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Der Klimawandel beeinflusst den Lebensraum für die biologische Vielfalt in der Antarktis

Anonim

Eisfreie Gebiete in der Antarktis, wo mehr als 99 Prozent der Landpflanzen und Tiere des Kontinents beheimatet sind, könnten bis zum Ende dieses Jahrhunderts um mehr als 17.000 Quadratkilometer wachsen, wie eine heute in der Natur veröffentlichte Studie zeigt.

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Unter der Leitung der Doktorandin der University of Queensland School of Biological Sciences, Jasmine Lee, untersucht die Studie erstmals, wie eisfreie Gebiete in der Antarktis vom Klimawandel betroffen sein können.

Frau Lee sagte, antarktische eisfreie Gebiete bedecken weniger als ein Prozent des Kontinents, von der Größe eines Fußballfeldes bis zur Größe einer kleinen Pazifikinsel.

"Eisfreie Gebiete bieten kleinen Flächen geeigneten Lebensraum für Pflanzen und Tiere - wie Inseln in einem Meer aus Eis", sagte sie.

"In diesen Gebieten leben die meisten antarktischen Arten - von Robben und Seevögeln über Moose, Flechten und kleine wirbellose Tiere wie Bärtierchen und Springschwänze.

"Viele dieser Arten kommen nirgendwo sonst auf der Welt vor."

Um zu bestimmen, wie viel Eis in den nächsten 80 Jahren um eisfreie Gebiete schmelzen würde, während sich das Klima erwärmt, arbeitete Frau Lee mit Kollegen von UQ, CSIRO, der Australian Antarctic Division und dem British Antarctic Survey zusammen.

Sie stellte fest, dass das schmelzende Eis bis zu 17.000 km2 neues eisfreies Gebiet in der Antarktis schaffen könnte - ein Anstieg um 25 Prozent gegenüber dem derzeitigen Niveau.

Frau Lee sagte, der Großteil dieses Schmelzens würde auf der antarktischen Halbinsel stattfinden, wo sich das Klima bereits sehr schnell erwärmt hatte.

"Diese Ausdehnung des eisfreien Habitats könnte zu neuen Möglichkeiten für die Artenvielfalt in der Antarktis führen, obwohl die wärmeren Bedingungen auch invasive Arten ermutigen werden, sich zu etablieren", sagte Lee.

"Viele einheimische Arten haben sich über längere Zeiträume voneinander getrennt entwickelt; sie sind hauptsächlich durch die Verfügbarkeit von Ressourcen wie Wasser und Nährstoffe eingeschränkt.

"Wie sie mit zunehmender Vernetzung und Konkurrenz durch invasive Arten zurechtkommen werden, ist weitgehend unbekannt."

Die Co-Autorin und UQ-Forscherin Dr. Justine Shaw sagte, während die Antarktis eine der letzten Wildnisse des Planeten war, zeigte die Forschung - wie anderswo auch -, dass sie durch den Klimawandel verändert wurde.

"Unsere Arbeit zeigt, dass Lebensräume, die bereits invasive Arten unterstützen, größer werden, was bedeutet, dass es mehr Landflächen geben wird, die invasives Unkraut und wirbellose Tiere unterstützen können", sagte Dr. Shaw.

UQ-Professor Richard Fuller sagte, die Forschung habe zu einem besseren Verständnis der Auswirkungen des Klimawandels auf die Artenvielfalt in der Antarktis geführt und plane Naturschutzmaßnahmen.

"Wir können die Modelle der Ausdehnung von eisfreien Gebieten dazu nutzen, Standorte für Schutzgebiete zu identifizieren oder genau zu bestimmen, wo wir die Biosicherheit erhöhen müssen", sagte Dr. Fuller.

"Menschen sind einer der wichtigsten Vektoren invasiver Arten auf dem Kontinent."

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Geschichte Quelle:

Materialien zur Verfügung gestellt von der University of Queensland . Hinweis: Der Inhalt kann für Stil und Länge bearbeitet werden.


Zeitschriftenreferenz :

  1. Jasmine R. Lee, Ben Raymond, Thomas J. Bracegirdle, Iadine Chadès, Richard A. Fuller, Justine D. Shaw und Aleks Terauds. Der Klimawandel treibt die Expansion des antarktischen eisfreien Lebensraumes voran . Natur, 2017 DOI: 10.1038 / nature22996