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Das Magnetfeld des Merkur ist fast vier Milliarden Jahre alt

Anonim

Neue Daten von MESSENGER, dem Raumschiff, das vier Jahre lang den Merkur umkreiste, bevor es vor einer Woche in den Planeten krachte, zeigen, dass das Magnetfeld des Merkur fast vier Milliarden Jahre alt ist. Die Entdeckung hilft Wissenschaftlern, die Geschichte von Merkur, dem nächsten Planeten der Sonne, zusammenzustellen, von dem wir vor der MESSENGER-Mission nur wenig wussten.

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Die Sonde MESSENGER der NASA verließ die Erde im Jahr 2004, flog 2008 zum ersten Mal von Merkur und umkreiste den Planeten seit 2011 und schickte wertvolle Daten zurück an Wissenschaftler. Eine Studie über das alte Magnetfeld des Planeten wurde heute im Science Express veröffentlicht . Die Forscher nutzten Daten von MESSENGER im Herbst 2014 und Anfang 2015, als die Sonde unglaublich nahe an der Oberfläche des Planeten flog - in Höhen von bis zu 15 Kilometern. In den Jahren zuvor lagen die niedrigsten Flughöhen von MESSENGER zwischen 200 und 500 Kilometern.

"Die Mission war ursprünglich für ein Jahr geplant, niemand hat erwartet, dass sie auf vier geht", sagte Catherine Johnson, Wissenschaftlerin an der Universität von British Columbia und Hauptautorin der Studie. "Die Wissenschaft aus diesen jüngsten Beobachtungen ist wirklich interessant und was wir über das Magnetfeld gelernt haben, ist nur der erste Teil davon."

Wissenschaftler wissen seit einiger Zeit, dass Merkur ein Magnetfeld ähnlich dem der Erde hat, aber viel schwächer. Die Bewegung von flüssigem Eisen tief im Kern des Planeten erzeugt das Feld.

Merkur ist der einzige andere Planet neben der Erde im inneren Sonnensystem mit einem solchen Magnetfeld. Es gibt Hinweise, dass der Mars einmal ein Magnetfeld hatte, aber es verschwand irgendwann vor mehr als 3 Milliarden Jahren.

Als MESSENGER in der Nähe des Planeten flog, sammelte sein Magnetometer Daten über den Magnetismus von Gesteinen in Merkurs Oberfläche. Diese winzigen Signale zeigten, dass das Magnetfeld des Merkur sehr alt ist und mindestens 3, 7 bis 3, 9 Milliarden Jahre alt ist. Der Planet selbst entstand vor etwa 4, 5 Milliarden Jahren um die gleiche Zeit wie die Erde.

"Wenn wir diese jüngsten Beobachtungen nicht hätten, hätten wir nie gewusst, wie sich das Magnetfeld des Merkur im Laufe der Zeit entwickelt hat", sagte Johnson, ebenfalls Wissenschaftler am Planetary Science Institute. "Es hat nur darauf gewartet, uns seine Geschichte zu erzählen."

Hintergrund: Umkreisen von Quecksilber in einem Raumfahrzeug

Eine der größten Herausforderungen der Mission MESSENGER war es, das Raumschiff in die Umlaufbahn um Merkur zu bringen. Da der Planet so nah an der Sonne ist, bestand die Gefahr, dass das Raumfahrzeug in der Umlaufbahn um die Sonne bleibt, anstatt in die Umlaufbahn um Merkur gezogen zu werden. Ingenieure mussten sich auch mit dem Thema hoher Temperaturen auseinandersetzen. MESSENGER wurde mit einer schützenden Sonnenblende konstruiert, um die Seite des Raumfahrzeugs zur Sonne hin kühl zu halten. Die Ingenieure konstruierten auch große elliptische Umlaufbahnen um Merkur herum, die es dem Raumfahrzeug ermöglichten, in jeder Umlaufbahn Zeit weit vom Planeten zu verbringen und sich abzukühlen. Zwischen 2011 und 2015 hat MESSENGER mehr als 4.000 Erdumlaufbahnen absolviert.

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Geschichte Quelle:

Materialien zur Verfügung gestellt von der University of British Columbia . Hinweis: Der Inhalt kann für Stil und Länge bearbeitet werden.


Zeitschriftenreferenz :

  1. Catherine L. Johnson, Roger J. Phillips, Michael E. Purucker, Brian J. Anderson, Paul K. Byrne, Brett W. Denevi, Joshua M. Feinberg, Steven A. Hauck II, James W. Head III, Haje Korth, Peter B. James, Erwan Mazarico, Gregory A. Neumann, Lydia C. Philpott, Matthew A. Siegler, Nikolai A. Tsyganenko und Sean C. Solomon. Magnetfeldmessungen von MESSENGER zeigen das uralte Krustenfeld des Merkur . Wissenschaft, 2015 DOI: 10.1126 / science.aaa8720