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Der Satellit wirft neues Licht auf die Grenzen des Sonnensystems

Anonim

Ein Team von Wissenschaftlern, darunter sieben von der University of New Hampshire, präsentieren die Ergebnisse von sechs Jahren direkter Beobachtungen der Interstellar Boundary Explorer (IBEX) -Mission der NASA des interstellaren Windes, der durch unser Sonnensystem in 14 heute in einer Astrophysikalischen Zeitschrift veröffentlichten Papieren weht Journal Supplement (ApJS) Sonderausgabe.

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Am 19. Oktober 2008 hat IBEX die physikalischen Bedingungen des Materials, das unser Sonnensystem - das interstellare Medium - umgibt, konsolidiert und verfeinert und einen neuen und einzigartigen Blick auf die Schnittstelle direkt außerhalb der Grenzen unseres Sonnensystems eröffnet.

Dies ist unter anderem deshalb wichtig, weil hier die riesige, von der Sonne ausgehende Blase - die Heliosphäre - unser Sonnensystem vor den Gefahren des interstellaren Raums, insbesondere der hochenergetischen kosmischen Strahlung, schützt.

"Wir müssen unsere Heliosphäre verstehen, weil sie unser erstes Schild gegen hochenergetische galaktische kosmische Strahlung ist und somit eine große Rolle dabei spielt, unser Sonnensystem bewohnbar zu machen", sagt Eberhard Möbius, Erstautor einer der ApJS-Arbeiten und Professor für Physik am UNH Institut für das Studium von Erde, Ozeanen und Weltraum (EOS) und Abteilung für Physik.

Mit energetischen neutralen Atomen (anstelle von Photonen des Lichts), um Karten der Grenze zwischen unserem Sonnensystem und dem Rest unserer Galaxie zu erstellen, kann der yardweite, einen halben Meter große achteckige IBEX-Satellit eine hohe Wiedergabetreue erreichen Messungen, die die Richtung, Geschwindigkeit und Temperatur des interstellaren Windes bestimmen und die unberührte Umgebung unseres Sonnensystems erforschen wie nie zuvor.

IBEX entdeckte, dass der interstellare Wind eine höhere Temperatur hat, als zuvor von Beobachtungen mit der Raumsonde Ulysses berichtet wurde. Zusammen mit der Windgeschwindigkeit und -dichte und dem interstellaren Magnetfeld bestimmt die Temperatur den Druck, den das interstellare Material auf die Heliosphäre ausübt. Die Größe der Heliosphäre, die durch diesen Druck gesteuert wird, und die Wechselwirkung mit dem Sonnenwind bestimmen die Wirksamkeit dieses Schildes.

IBEX hat auch zum ersten Mal eine zweite Windkomponente von der äußeren Grenzregion entdeckt, in der das Raumfahrzeug Voyager 1 gerade fährt. Diese Komponente ist ein wichtiges Hinweiszeichen für die Verformung der Heliosphäre durch das umgebende Magnetfeld, die auch beeinflusst, wie die Heliosphäre als schützende Blase dient. IBEX ist einzigartig ausgestattet, um diese Region direkt außerhalb der Heliosphärengrenze zu untersuchen, da sie einzelne Arten des interstellaren Windes unterscheiden kann. Es hat die zweite Windkomponente für Helium und Sauerstoff detektiert.

Die ApJS-Arbeiten stellen eine breite Zusammenarbeit zwischen der UNH, der Polnischen Akademie der Wissenschaften, dem Südwestlichen Forschungsinstitut, der Universität Bern und anderen Institutionen dar. Sie vergleichen die Ergebnisse zweier Hauptanalysemethoden, die von IBEX-Gruppen in New Hampshire und Warschau durchgeführt wurden.

Wissenschaftler und Ingenieure am UNH Space Science Center entwarfen und bauten große Teile der zwei extrem hochempfindlichen Kameras an Bord von IBEX, darunter das "Time-of-Flight" -Massenspektrometer, das spezifische Spezies von energetischen neutralen Atomen, der Iris oder "Kollimator" der Spezialkameras und der Sternsensor, der eine sehr genaue Peilung des interstellaren Windes ermöglicht.

Alle 14 ApJS-Arbeiten können unter //iopscience.iop.org/0067-0049/page/Special%20Issue%20on%20IBEX eingesehen werden

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Geschichte Quelle:

Materialien zur Verfügung gestellt von der University of New Hampshire . Hinweis: Der Inhalt kann für Stil und Länge bearbeitet werden.